Projet de doctorat: Prédire la propagation des épidémies de tordeuse des bourgeons de l’épinette

Contexte du projet

La tordeuse des bourgeons de l’épinette (TBÉ,  Choristoneura fumiferana) est le plus grand défoliateur des peuplements de conifères en Amérique du Nord. En 2017, une surface de 7 millions d’hectares a été touchée par cet insecte, soit plus de 12 % de la forêt boréale québécoise.

La fréquence des épidémies de la TBÉ a connu une modification au courant du dernier siècle et il est prévu que les épidémies seront plus fréquentes et plus sévères à l’avenir dû aux changements climatiques. Ainsi, si nous pouvions améliorer notre capacité à prévoir les nouveaux secteurs touchés par une épidémie en cours, il serait possible de mitiger certaines des impacts économiques (perte de bois et diminution de la croissance) et écologiques (émissions de carbone) de l’épidémie.

Objectifs et méthodologie

Ce projet vise à développer des modèles spatio-temporels de la propagation d’épidémies de TBÉ à l’échelle du Québec, en fonction du climat et de la structure du paysage forestier. Pour ce faire, nous ferons la synthèse de diverses sources de données déjà disponibles (relevés aériens, télédétection, séries dendrochronologiques). Plusieurs approches de pointe en modélisation écologique (modèles hiérarchiques, apprentissage automatique) seront utilisées et les modèles résultants seront évalués sur leur capacité à prédire la dynamique d’une épidémie après avoir été entraînés sur les données de l’épidémie précédente. L’accès aux superordinateurs de Calcul Canada permettront l’application de modèles complexes à une base de données massive.

Mots-clés: aménagement forestier durable, changements climatiques, écologie forestière, modélisation spatiale, perturbations naturelles.

Lieu d’étude: L’étudiant(e) sera basé(e) à l’Institut de recherche sur les forêts (IRF; https://www.uqat.ca/programmes/irf/) au campus de Rouyn-Noranda ou au campus d’Amos de l’Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue, sous la supervision de Philippe Marchand (https://bit.ly/2DFyGl6) et Miguel Montoro Girona (https://bit.ly/34LfttX). L’IRF est dynamique, multiculturel et international et offre un environnement de qualité aux étudiants pour le développement de la recherche, avec 12 professeurs et plus de 60 étudiants aux cycles supérieurs qui travaillent sur des sujets très diversifiés comme la modélisation, la sylviculture, la génétique, la biodiversité, l’écophysiologie et l’aménagement durable de la forêt. Les étudiants de l’IRF bénéficient aussi des ressources et opportunités (bourses, participation en conférences, ateliers) de développement professionnel offertes par le Centre d’étude de la forêt (www.cef-cfr.ca). Par ailleurs, l’étudiant(e) sera membre de la Chaire en aménagement forestier durable (http://chaireafd.uqat.ca/). Dans le cadre du projet, la personne choisie aura aussi l’option de réaliser un stage international financé avec nos collaborateurs aux États-Unis (Université Harvard) ou aux Pays-Bas (Université de Wageningen).

Financement: Bourse de 21 000 $ par année pour 3 ans.

Profil recherché: Maîtrise en écologie ou foresterie avec un intérêt pour la modélisation et les statistiques OU maîtrise en mathématique, statistique, géomatique ou informatique avec un intérêt pour leurs applications en écologie dans un contexte de changements climatiques.

Admission prévue: Été ou Automne 2020

Collaborateurs du projet: Yves Bergeron (UQAT), Mathieu Bouchard (MFFP), Louis De Grandpré (SCF), Matthew Duveneck (Harvard), Élise Filotas (TÉLUQ), Anouschka Hof (Wageningen), Hubert Morin (UQAC), Pierre Therrien (MFFP).

Êtes-vous prêt à commencer votre doctorat sur ce sujet passionnant? Envoyez votre curriculum vitae, une lettre de motivation, un relevé de notes et les coordonnées de deux références à Philippe Marchand (philippe.marchand@uqat.ca) et à Miguel Montoro Girona (miguel.montoro@uqat.ca). L’examen des candidatures débutera le 20 janvier 2020 et se poursuivra jusqu’à ce que le poste soit comblé. Une aventure professionnelle dans la grande forêt boréale de l’Abitibi vous attend!

Liens d’intérêt :

Tourisme Abitibi-Témiscamingue : https://www.abitibi-temiscamingue-tourism.org/